POLIISIPIIRI FORT APACHE (1981)

Fort Apache, the Bronx/Polisdistriktet Fort Apache
Ohjaaja
Daniel Petrie
Henkilöt
Paul Newman, Edward Asner, Ken Wahl, Danny Aiello, Pam Grier
Maa
USA
Tekstitys
suom. tekstit/svensk text
Kesto
123 min
Teemat
Kopiotieto
KAVI 35 mm
Ikäraja

Bronxin kaupunginosa on New Yorkin taloudellisten ja poliittisten ongelmien myötä muuttunut rikollisuuden pesäkkeeksi. Hill Street Bluesiakin inspiroinut elokuva esittää Grierin bläkkärivuosien jälkeen epätyypillisessä roolissa prostituoituna, joka alkaa sarjamurhaajaksi. Pääosassa Paul Newman viinaan menevänä poliisina.

***

Etelä-Bronxin kaupunginosa New Yorkissa oli läpi 1900-luvun alkupuoliskon nopeasti kasvava teollisuusalue, joka toisen maailmansodan jälkeisillä vuosikymmenillä profiloitui vahvasti Yhdysvaltojen etnisten vähemmistöjen kansoittamaksi. New Yorkin 1960-luvulla huonontunut taloustilanne heikensi Etelä-Bronxin talojen arvoa ja meni niin pitkälle, että kaupunginosan asuntojen omistajat hylkäsivät rakennusten ylläpidon. Läpi 1970-luvun New Yorkin kaupunki kävi korruption partaalla, ja vuosikymmenen loppupuolella tapahtui surullisen kuuluisat Bronxin palot. Huhujen mukaan rakennusten omistajat palkkasivat rikollisjengejä polttamaan talot vakuutusrahojen toivossa. Sammutustöitä ei myöskään päästy tekemään ajoissa, sillä kaupungin säästölinjojen mukaisesti useat paikalliset palokunnat olivat lopetettu konkurssin partaalla. Paikallisten kyynisyyttä auktoriteetteja kohtaan lisäsi presidentti Jimmy Carterin lupaama 50 miljoonan dollarin tukipaketti, joka ei koskaan saapunut perille.

Näistä etnografisista lähtökohdista ponnistaa Daniel Petrien ohjaama, aliarvostettu yhdysvaltalaisen poliisielokuvan helmi, Fort Apache the Bronx. Elokuva alkaa kohtauksella, jossa Pam Grierin esittämä prostituoitu ampuu kaksi poliisia keskellä kirkkainta päivää jäämättä teostaan kiinni. Samaan aikaan kaupungin poliisilaitos on saanut uuden komentajan, joka linjaa poliisisurman valossa alaisilleen nollatoleranssin rikollisuutta kohtaan. Poliisipiirissä komentajan linjaus ei herätä kunnioitusta tämän herättäessä levottomuutta paikallisissa. Tarina keskittyy eläkkeelle siirtyvän, alkoholisoidun poliisi Murphyn (Paul Newman) tapaan sopeutua tilanteeseen ja saada kiinni poliisisurmien tekijä.

Ohjaaja Petrie teki muutamaa valkokankaalle päätynyttä teosta lukuun ottamatta uransa television puolella, joka kiinnostavasti näyttäytyy Fort Apache the Bronxissa positiivisessa valossa. Elokuva antaa vähemmän painoarvoa rikoksen selvittämiselle ja juonelle, kuin alkuasetelmasta voisi arvata, ja päätyy sen sijaan rakentamaan elokuvan sisäistä maailmaa rikkaaksi. Aidot kuvauspaikat Bronxissa antavat teokselle uskottavuutta urbaanin rappeutumisen kuvaajina sekä elokuvan hahmoista on löydettävissä mustavalkoisuuden sijaan sävyjä harmaan laajasta spektristä. Juonen perusasetelma ja elokuvan nimi viittaavat John Fordin lännenklassikkoon Fort Apache (1948), joka niin ikään kuvasi lainvalvojien sisäisiä hierarkioita sekä auktoriteettien suhdetta valvomaansa ympäristöön ja yhteisöön. Elokuvan jättämästä perinnöstä kertoo jotain Hill Street Bluesin (1981–1987) luojan Steven Bochchon tunnustama velka hittisarjansa inspiraatioksi. Kaikki elokuvan keräämä palaute ei kuitenkaan ollut positiivista. Paikalliset protestoivat Fort Apache the Bronxin ilmestyttyä kritisoiden sitä etnisten ryhmien esittämisestä negatiivisten stereotypioiden valossa.

Blaxploitaation kuningatar Pam Grier tekee elokuvassa yhden uransa kiinnostavimmista rooleista 1970-luvun menestysvuosien jälkeen. Koe-esiintymisessä näyttelijättären suurena motivaationa toimi tehdä vaikutus Paul Newmaniin, joka tunnusti kokeneensa pelon tunnetta katsoessaan Grierin muuntautumista päihdeongelmaiseksi prostituoiduksi. Omien sanojensa mukaan Grier testasi hahmonsa toimivuutta myös esiintymällä rooliasussa Bronxin kaduilla pysyen tunnistamattomana lähivuosien tähti-imagostaan huolimatta.

  • Santeri Paju 15.11.2023. Lähteinä IMDb, United States Cencus Bureau sekä Film at Lincoln Centerin videoitu haastattelu Pam Grieriltä vuodelta 2013.