TUHOAVAT LIEKIT (1977)

Fire!/Det flammande helvetet
Ohjaaja
Earl Bellamy
Henkilöt
Ernest Borgnine, Vera Miles, Patty Duke Astin
Maa
USA
Tekstitys
suom. tekstit/svensk text
Kesto
97 min
Teemat
Kopiotieto
KAVI 35 mm
Lisätieto
tuottaja: Irwin Allen
Ikäraja

Poseidonin ja Liekehtivän tornin megamenestysten vanavedessä Allen teki Fox-yhtiölle kaksi TV-elokuvaa taatuista aiheista. Kursailemattoman suorasukaisesti nimetyt Flood! ja Fire! pääsivät molemmat Suomessa teatterilevitykseen, jälkimmäinen nimellä Tuhoavat liekit. Metsäpalotarina oli katastrofin mestarille uusi aluevaltaus.

***

S/S Poseidonin seikkailun ja Liekehtivän tornin jälkeen katastrofituottaja Irwin Allen seisoi uransa ehdottomalla huipulla. Uudenlaista populaariteollista ajattelua edustaneet teokset olivat yhdistäneet eksploitaatioelokuvan makaaberin viehätyksen Hollywood-blockbustereiden tuotantoarvoihin ja tähtikarkeloihin, rikkoneet katsojaennätyksiä ja kopanneet vielä muutamia oscareitakin siinä sivussa. Kokonaisvaltaisista valkokangasmenestyksistään huolimatta Allen huokasi haastattelussa vuonna 1975: ”Kaipaan televisiota. Televisiossa on hysteriaa ja jännitystä jota ei tällä alalla muuten kohtaa.”

Liekehtivän tornin jälkeen Allen piti neljän vuoden tauon teatterielokuvien teosta (tai kolmen vuoden, mikäli hänen kreditoimaton tuottajanosuutensa Viva Knievelissä lasketaan), palaten vasta Tuhoparven (1978) myötä hetkellä, jona maailma oli ehtinyt kohtalokkaasti nytkähtää eteenpäin. Tätä ennen Allen oli palannut hetkeksi televisioon. Ensin Fox-yhtiö oli tilannut häneltä kolme sarjapiloteiksi valmistettua televisioelokuvaa: Adventures of the Queen (1975), The Swiss Family Robinson (1975) ja Time Travelers (1976). Näistä vain Swiss Family Robinson breikkasi ja laajentui 20-osaiseksi sarjaksi (Allenin aiemmista hittisarjoista Lost in Space oli ollut saman, Johann David Wyssin vuoden 1812 seikkailuromaanin scifiversio). Näiden projektien jälkeen Allen tuotti kaksi katastrofielokuvaa Warner-yhtiön televisio-osastolle, jotka jo nimiensä tasolla kytkeytyivät yhteen ja joita on sittemmin harrastettu lyhennetyssä muodossa TV:n tuplanäytöksissä. Teokset Flood! (suom. Tulva, 1976) ja Fire! (Tuhoavat liekit, 1977) pääsivät aikakauden suurellisille amerikkalaisille televisioelokuville tyypillisesti suoraan valkokangaslevitykseen Euroopassa. Molemmat ohjasi Earl Bellamy (1917–2003), yksi amerikkalaisen television uutterimmista työmyyristä, jonka on väitetty ohjanneen reilusti yli puolitoista tuhatta jaksoa eri sarjoihin. Rin-Tin-Tin, Alfred Hitchcock esittää, Lassie, Bat Masterson, Lännen tie, Me hirviöt, Virginialainen, Salainen agentti 86, Minä vakooja, The Doris Day Show, M*A*S*H, Kuuden miljoonan dollarin mies, Starsky ja Hutch, Lemmenlaiva, V eli Vierailijat – mikä tahansa suosikkisarjasi lieneekään, Bellamy on todennäköisesti ohjannut siihen episodin tai kymmenen. Eikä tässä vielä kyllin: vertaansa vailla olevan filmografian täydentävät kuusitoista täyspitkää teatterielokuvaa ja kaksitoista TV-filmiä. Bellamyn rautainen rutiini lienee toiminut pelastavana elementtinä varsinkin Tuhoavien liekkien tapauksessa, johon Allen ei katastrofispektaakkelin osalta näytä saaneen raavittua edes viidennestä Liekehtivän tornin budjetista: muutama siellä täällä Borgninen irvistyksen takana roihuava puska ei riitä tekemään eeppistä metsäpaloa.

– Petteri Kalliomäki 10.10.2023