FIRST COW (2019)

Ohjaaja
Kelly Reichardt
Henkilöt
John Magaro, Orion Lee, Evie
Maa
USA
Tekstitys
suom. tekstit
Kesto
122 min
Teemat
Kopiotieto
DCP
Lisätieto
Jonathan Raymondin romaanista
Ikäraja

Berliinin elokuvajuhlilla ensi-iltansa saaneessa amerikkalaisen unelman tavoittelemisen ja epätavallisen ystävyyden koskettavassa kuvauksessa kaksi miestä lyöttäytyy yhteen valmistamaan suureen suosioon nousevia donitseja. Lännenelokuvan muotissa valetun reseptin salaisena ainesosana on naapurista varastettu lehmänmaito.

***

Kelly Reichardt (s.1964) osoittaa tarinankertojan taitonsa olevan tallella jälleen kerran ilmentäessään Yhdysvaltojen luoteisosien oloja elokuvallaan First Cow (2019). Tällä kertaa tapahtumat sijoittuvat 1800-luvun Oregoniin kuvaten herkällä tavalla miesten välistä ystävyyttä. Kuten usein aiemminkin, on Jon Raymond ollut mukana First Cown tapauksessa Reichardtin kanssa luomassa ideoita. First Cown käsikirjoitus pohjautuu Raymondin vuoden 2004 debyyttiromaaniin The Half-Life. Aikaisempia yhteistöitä ovat olleet Old Joy (2006), Wendy and Lucy (2008), Meek’s Cutoff (2010) sekä Night Moves (2013). First Cow jakaa muiden teosten ympäröivän paikantunteen sekä henkilöhahmoihin liittyvien hienovaraisten yksityiskohtien tarkkaavaisuuden. Näin ollen Reichardtin töistä muodostuu myös alueellisesti voimakkaasti koettavia kokonaisuuksia, joissa tapahtumapaikat ja liike paikasta toiseen ovat tärkeässä asemassa.

Vaikka Raymondin tarina sijoittuu enimmäkseen 1820-luvulle, osa elokuvan tapahtumista koetaan 1980-luvulla. Myöhemmässä vaiheessa teinityttöpari löytää kaksi luurankoa, mikä käynnistää 160 vuotta vanhan mysteerin. Oregonin Trailin turkiskaupan päivinä katsoja kohtaa John Magaron näyttelemän Cookien, leipurin, joka puhuu rauhoittavin sävyin hieholle, joka antaa Reichardtin luomukselle nimen First Cow. Kaksikon välille muodostuu keskinäinen luottamus, kun Cookie lypsää lehmästä ämpärillisen maitoa joka ilta. Nämä kohtaamiset ovat osa tämän miniatyyrisen westernin lempeitä rytmejä. Reichardtin voi sanoa olevan ohjaajana kerronnallisesti säästeliäs mutta kuitenkin ilmeikäs, joka on osannut usein ohjauksissaan kuvata hyvin ihmisten ja eläinten välistä yhteyttä.

Ihmissuhteet ovat kuitenkin päätekijänä tässä kuvauksessa miesten välisestä ystävyydestä ja uskollisuudesta, joka kukoistaa karussa erämaassa. Tämä tiivis ja vehreä ympäristö on vangittu hillityllä kauneudella ja hiljaisuudella, jotka on kyennyt taltioimaan Reichardtin luottokuvaaja Christopher Blauvelt. Cookien hahmon surulliset kasvot ja hieno suoriutuminen osastaan välittävät henkilön eristyneisyyttä ja myötätuntoa sekä kunnioitusta kesyttämätöntä luontoa kohtaan. Cookie kohtaa King-Lun (Orion Lee), koulutetun kiinalaisen maahanmuuttajan, joka on paossa venäläisiä, jotka haluavat tappaa hänet. Cookie tuo hänelle ruokaa ja vettä ja kätkee hänet pyydystäjiltä heidän liikkuessa alas jokea. Ystävyys saa uuden suunnan heidän kohdatessa myöhemmin uudelleen heidän jakaessa hetken mökissä, lehmän saapuessa heidän keskuuteensa ja heidän aloittaessa menestyksekkäästi donitsien valmistuksen lehmänmaidosta, jota he yöllisiltä retkiltään ovat varastoonsa saaneet.

Kelly Reichardt on kyennyt luomaan donitsibisneksestä autenttisen kuvauksen osana pioneerielämän todellisuutta. First Cow nojautuu pitkälti ihastuttavaan muotokuvaan epätodennäköisestä suhteesta, joka perustuu molemminpuoliseen luottamukseen, ymmärrykseen ja sanattomaan kiintymykseen. Miljöö herää eloon metsästäjien, kauppiaiden, vaeltajien, uudisasukkaiden ja laitamilla asuvien intiaanien vuorovaikutuksessa. Elokuvan sykkivänä sydämenä ovat kuitenkin sen keskeiset Magaron ja Leen esittämät Cookie ja King-Lu. Heidän vastakkaisten hahmojensa välinen suhde on niin uskottava, että ahdistuneisuutemme lisääntyy, kun he eroavat ja mielemme kohoaa, kun heidän siteensä vahvistuu. Loistavan Magaron hahmotelma on niin ujo ja nöyrä, että sitä voitaisiin kutsua itseään hylkiväksi, vaikka hän ilmaisee täydellisesti tämän hiljaisen miehen historian ja tunteiden syvyydet. Lee, jolla on tausta arvostetuilta englantilaisilta ja irlantilaisilta näyttämöiltä, antaa King-Lulle tämän käsittämättömyyden, mutta etenkin hänen lämpönsä, käytännöllisyytensä sekä elohopeamainen mieli tekevät hänestä niin kiehtovan henkilöhahmon.

–  David Rooneyn (The Hollywood Reporter) ja muiden lähteiden mukaan Joona Hautaniemi 23.11.2023